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Über das 3PMSF Alpine Symbol bei Winter- und Ganzjahresreifen

Im Herbst und Frühjahr klingelt’s bei vielen Autofahrern, denn dann ist es wieder Zeit für den zweimal jährlichen Räderwechsel zwischen Sommer- und Winterreifen– in der Werkstatt oder auch auf eigene Faust. Die Gedankenbrücke „O bis O“ (von Ostern bis Oktober) haben viele längst verinnerlicht – sogar solche Verkehrsteilnehmer und Fahrzeughalter, die schon länger auf Ganzjahresreifen setzen und mit diesem regelmäßigen Prozedere eigentlich nicht mehr viele Berührungspunkte haben.

Das Schneeflockensymbol im Reifen24 Info-Cockpit

Vielen ist im Umgang mit Winter- und Ganzjahresreifen vielleicht schon ein gewisses Piktogramm aufgefallen. Es prangt neben den Angaben zu Reifengröße, Speedindex, Lastindex und DOT auf der Reifenflanke und stellt einen Berg mit drei Gipfeln und einem Eiskristall dar. Dieses Zeichen ist als Alpine Symbol oder 3PMSF Symbol bekannt und hat sich umgangssprachlich auch als Schneeflockensymbol etabliert. Variierende Schreibweisen sind z. B. Alpinsymbol oder 3-PMSF, wobei aber alle Varianten dasselbe meinen.

Ganz neu ist das Symbol nicht, aber doch höchst relevant, denn es hat eine wichtige Bedeutung und ist mit Pflichten verbunden, die Sie als Verkehrsteilnehmer kennen sollten. Das Reifen24.de Info-Cockpit verrät Ihnen, was es mit dem Alpine Symbol auf sich hat.

Über das Schneeflocken-Piktogramm

Die aufs Wesentliche reduzierte Grafik aus Berg und Schneeflocke ist vielen Autofahrern zumindest vom Sehen nicht unbekannt. Seit einigen Jahren ist sie auf mehr und mehr Reifenflanken von Winter- und Ganzjahrespneus zu sehen. Doch ohne den Hintergrund der Kennzeichnung zu kennen, sagt diese für Laien erst einmal nicht viel aus.

Alpin-Piktogramm und Namensgebung

Wenn der Begriff „Schneeflockensymbol“ fällt, wissen die meisten Autofahrer zumindest grob, worum es geht. Seinen Ursprung hat das Alpine Zeichen in Nordamerika unter dem Kürzel 3PMSF. Es handelt sich dabei um die Abkürzung für „Three Peak Mountain Snow Flake“ und genau das stellt das Symbol dar: Einen Berg mit drei Spitzen und einer Schneeflocke in seiner Mitte. Das Symbol an sich ist simpel gestaltet und damit auch schnell umschrieben. Aber was ist der Hintergrund?

Schneeflockensymbol: Das steckt dahinter

Was sagt uns das Alpinsymbol? In den USA, dem Herkunftsland des Symbols, werden Kfz-Reifen offiziell auf ihre Wintertauglichkeit getestet. Sind die adäquaten Wintereigenschaften eines Reifens erfolgreich nachgewiesen, erhält dieser Pneu das 3PMSF Prädikat. Es handelt sich um ein einheitliches und herstellerunabhängiges Verfahren, das objektiven Testkriterien folgt. Testobjekte werden dabei mit Referenzreifen verglichen und müssen diese in ihren Wintereigenschaften um mindestens 7 % übertreffen.

Die offizielle 3PMSF Freigabe für Winter- und Ganzjahresreifen soll also objektive Sicherheitsmaßstäbe schaffen und somit auch Verbrauchern einen wichtigen Ankerpunkt geben, an dem sie sich beim Reifenkauf orientieren können.


Reifen mit Schneeflockensymbol im Reifen24 Info-Cockpit

Was hat 3PMSF mit der Bezeichnung M+S für Matsch und Schnee zu tun?

Das Kürzel M+S ist schon lange auf winter- und offroad-orientierten Reifen zu finden. Ganz bewusst schreiben wir hier „winter-orientiert“ und nicht „Winterreifen“ – warum das so ist, erfahren Sie im Folgenden.

Aber erst zur Bezeichnung M+S, die meist in großen Buchstaben und einfacher Darstellung auf der Reifenflanke vorzufinden ist. Das Kürzel steht für „Matsch und Schnee“ (Mud and Snow), ist aber kein offizielles und objektives Attribut, sondern kann vom Reifenhersteller selbst relativ frei vergeben werden. Somit können M+S Reifen zwar eine oberflächliche Orientierung geben, nicht aber verlässlich für die Wintertauglichkeit eines Reifens stehen oder mit dem Alpine Symbol gleichgesetzt werden.

Nachgewiesene Wintereigenschaften sind also mit der Bezeichnung M+S noch lange nicht gegeben, darum sprechen wir auch nicht wie eingangs erwähnt von Winterreifen, sondern eher von winter-lastigen Produkten. Mit Einführung des Schneeflockensymbols rückt der Hinweis M+S vielleicht ein wenig, aber nicht gänzlich in den Hintergrund. Die Herstellerangabe für Matsch und Schnee ist auch weiterhin auf modernen Winter- und Ganzjahresreifen vorhanden, was insbesondere bei Reifen für Geländewagen oder in ländlichen Regionen wichtig ist.

Alpine Symbol und M+S können also kombiniert auf einem Reifen zu finden sein, wobei ein Reifen auch ohne M+S aber mit 3PMSF-Symbol die offizielle Winterzulassung hat. Umgekehrt gilt dies aber nicht bzw. nicht mehr lange, denn ab Oktober 2024 sind alle Winter- und Ganzjahresreifen in der Alpine-Pflicht und das Fahren anderer Reifen ohne das Symbol bei winterlichem Wetter ist verboten.

Pflichten und Fristen rund um die Wintertauglichkeit

Seit 2010 herrscht in der Bundesrepublik Deutschland die situative Winterreifenpflicht. In der StVO ist vorgeschrieben, dass bei winterlichen Straßenverhältnissen für geeignete Bereifung Sorge zu tragen ist. Die Pflicht zum Alpine Symbol ist hingegen am 1. Januar 2018 in Kraft getreten, zunächst jedoch nur hinsichtlich der Herstellung neuer Reifen. Was vorerst die Reifenhersteller betrifft, wird spätestens ab 30. September 2024 auch für Autofahrer und Fahrzeughalter relevant, denn bis zu diesem Stichtag dürfen Reifen ohne das Alpin-Piktogramm noch im öffentlichen Straßenverkehr bewegt werden.

Zwischen Jahresbeginn 2018 und dem generellen Verbot ab 1. Oktober 2024 liegt eine Übergangsfrist von knapp 7 Jahren, in der zwar keine Winter- und Ganzjahresreifen ohne 3PMSF-Freigabe mehr produziert, wohl aber noch genutzt werden dürfen. Denn ein beispielhafter Reifen, der Ende 2017 frisch produziert wurde und lediglich das M+S Zeichen, nicht aber das Schneeflockensymbol trägt, kann nach allgemeinen Richtwerten zum DOT noch gut und sicher bis zu 7 Jahre genutzt werden. Einen solchen Reifen aufgrund des fehlendenden Symbols frühzeitig als unzulässig zu deklarieren, wäre ökologischer und ökonomischer Unfug.

Damit die Übergangsfrist dennoch von Sicherheit im Straßenverkehr geprägt ist, müssen Winter- und Ganzjahresreifen mindestens über die M+S Eigenschaft verfügen, um keine Bußgelder zu riskieren. Strafen sind erst ab Oktober 2024 mit derartigen Pneus zu erwarten. Außerdem besteht dann auch das Risiko, den Versicherungsschutz zu verlieren.

Alpine Symbol: Gibt es Unterschiede zwischen Winterreifen und Ganzjahresreifen?

Das Schneeflockensymbol und die damit verbundenen Eigenschaften und Pflichten gelten bei Winter- und Ganzjahresreifen gleichermaßen. Alles, was die 3 PMSF-Pflicht für Winterreifen betrifft, lässt sich auf Allwetterreifen spiegeln.

Denn offiziell sind All-Season-Pneus Winterreifen, die über erweiterte Eigenschaften für den Sommer bzw. das ganze Jahr verfügen. Und als echte Winterreifen müssen Ganzjahresreifen auch ab dem 1. Oktober 2024 zwingend das Alpine Symbol tragen.

Der Stichtag wird voraussichtlich weniger Ganzjahres- als Winterreifen betreffen, denn die Allwetter-Pneus haben sich erst über die letzten Jahre hinweg etabliert, womit tendenziell wenige vor 2018 produzierte Exemplare in Umlauf sein werden.

Haben Sie schon Ihre Reifen geprüft? Sind Sie vielleicht noch auf M+S ohne Alpinsymbol unterwegs? Zeitgemäße und wintertaugliche Pneus mit Alpine-Symbol finden Sie in unserem Onlineshop. Wappnen Sie sich für winterliche Bedingungen und rüsten Sie Ihr Fahrzeug gesetzeskonform aus:

Unsere Winterreifen und Ganzjahresreifen mit Alpine Symbol

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